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FYI SOUTH Magazine , 2003年3 月. VOL. 3 ISSUE 3

封面故事:

躍身國際化

石東文 著 黃嘉儀,楊世馨 譯

  如果你正在台灣找國際化的真正意義,最好從國際教育經驗談起,不論是曾在英國留學畢業的台灣學生、或是在本地學校致力學好國語的美國人,要國際化首先要有敏銳的觀察力,能洞悉異國的盛衰沉浮、優勢,與視野知識的不同。

  國際化經驗包含文化衝擊、打破隔膜、生活方式的全新接觸及其他改變。在這留學的旺季,一群學生正準備在未知中突破自我,康百視採訪這些在海內外學習的學生及在國外的教育專家,深入了解其經驗。有趣的是,沒有一位受訪者表示,他從未遇過任何挑戰及困難,但他們皆認為,如果還有機會,他們仍願意再試一次。

-到底葫蘆裡有什麼藥?

  所有受訪者提到兩點自身經驗,黃雅祺簡要得說,最棒的兩點即是-學習不同文化、加強英文。學好語言是留學的首要目的。中華語文研習所 (TLI) 的謝斯慧注意到來台灣學中文的學生,終日埋首於語言學習中,隨著語言能力的進步,信心也跟著增加。萬翔海外遊學中心 (WHOSE) 的Dale Mackie則提到參加夏季課程的學生,當他們學完回去後,說英文的自信增加,他們變得活潑,且更樂於在對話中說出自己的意見。

  但這異地的新語言還包括了價值標準、觀念及文化的思考方式。留學生必須重新模仿當地既有的觀念及價值的思考方式。大部分的受訪者談到,這是海外學習最棒的部分,這幫助他們成長許多。在台灣學中文的廖家安說道,當你專注於另一種文化,將可以拓展你的觀點。到蘇格蘭留學的Sylvia Huang就表示海外留學的確增加她了的視野。

  另一方面的優勢為,海外學習有更為靈活與不同的教導方法。美國學習成就基金會的Mark Uerkvitz說,它能讓學生有獨立解決問題的能力。大英國協英國留學中心 (UKEAS) 的Sean Jones指出,海外學習受歡迎的原因是,學生可掌控想學的科目。在台灣教育體系中,老師有著一套不太有啟發力的教材,每個問題都只有一種答案。Claire Yang 說,在英國學習最好的是,老師會幫你找屬於你自己的答案,然而,黃雅祺卻有另一種看法,她發現老師並不如她所想的開明,不知為什麼,總覺得他們和台灣的老師沒什麼差別。

-馬兒脫了韁

  一些受訪者會有種自由感,Mark Uerkvitz 解釋,離開家後,在國外的學生能享受獨自探索自己有興趣的事物的樂趣。李侑召描述,在國外學習最棒的是享有自由,如果你在自己的國家,有許多事需全神貫注,如你的工作、家庭等。

  但這漸增的自由隱藏危險。謝斯慧對來台灣學中文的學生提出警告,專心你的目標,不要讓教英文、和朋友鬼混分心,本地的酒吧很誘人,必須小心。李侑召指出當他們到達這裡,很多亞洲人忘記自己的目標,反而唸得書變少,就只是瞎晃浪費時間。當然外出找樂子也是一種學習,你可學到英文的「乾杯」,特別是學校學不到的單字,困難的是第二天早上你仍能記得住它。

-婦孺優先
  一般的印象裡,出國讀書的多是年輕人。但鮮為人知的是,女性的數目大過於男性。可能的原因之一是女性在語言與社交能力上的優勢 (男性較擅長於數理、科學及灌啤酒)。語言測驗上持續的優異表現也已足以讓女性能自信滿滿的出國深造。

  有受訪者透露一些現象。女性在海外的機會較多。也是因為男性出國的機會較少,因為承接家族企業的壓力和兵役義務,UKEAS的西恩瓊說。女性也面臨一些男性沒有的挑戰,不論出國與否。李侑召指出﹕「無法充分掌握一個語言是件恐怖的事。女性也是較不安全的。雖然我沒發生什麼事,但是只要落了單,就有可能發生些什麼事,當然有好有壞。」

-愛與羅曼史

  大多受訪者都在國外留學期間找到另一半。廖家安在這裡讀書的時候,找到他的台籍老婆;李侑召在英國讀書期間找到英籍老公;黃雅棋現在還跟她在夏威夷認識的男友約會,一如往昔。Claire Yang有個英籍男友,但是目前狀況不好,「他實在太高了」。不過Claire 還是在英國認識了一個台灣男友,還在交往中。只有一個不甚圓滿的結局,跟新加坡籍的男友有些觸礁。當黃櫪瑩被問到在夏季班有沒有什麼羅曼史時,她說「才沒有!同學都太老了。」

-「他們什麼都吃,包括頭」
  對於國外生活的一切評價大致良好,獨獨對於食物,抱怨連連。雅琪說﹕「我絕不會推薦夏威夷的廣式點心與越南菜。」。「他們實在是廚藝不精」Claire 說。李侑召倒是對於英國食物還可以忍受,評之為「馬馬虎虎」。現在台灣的韓國籍侑召覺得這裡的食物是﹕「對我有些難以下嚥。我比較喜歡西式口味的中餐,這裡他們什麼都吃,包括頭。」Alice Lin對澳洲食物的感覺則是﹕「嗯,不予置評。」黃櫪瑩則是露骨的將美國食物說成「噁心!」

  也有些對飲食的正面評價,諸如加拿大的學生說食物「非常好」,家安則是對台灣食物讚不絕口。Claire 也找到了一樣喜歡的英國美食﹕烤豬肉三明治。有些留學生則是享受著為彼此煮的食物。

-最慘痛的經驗

  共同的反應是「寂寞」,尤其初到異鄉時。恐怕最慘的就屬 Alice Lin了,她的噩夢是韓國室友﹕「她把我的廚房給燒了!爐火沒關就出門,損失超過900澳幣。」黃櫪瑩三個禮拜兩次扭傷腳踝。有個加拿大學生被某個中東人從椅子上打下來;家安卻是一點也沒被台灣的交通嚇到。顯然最慘的經驗金牌獎應該頒給Sylvia Huang,她至今對蘇格蘭食物還是餘悸猶存。

-最美好的經驗
  大多是「旅行」、「結識新朋友」、「語言學習」、「學習新文化」。不令人意外的,雅祺十分享受夏威夷的生活風格。Alice 則是中了個彩券,彌補了慘痛的廚房經驗。當然最窩心的當屬加拿大的Emily Chen,她錯過了巴士站,但是已結束路線的巴士司機卻把她載到家門口,活是個大型計程車。

-前人的寶貴經驗智慧

  雅琪總結到﹕「首先要搞清楚學校的資格要求,其次是要搞清楚學校環境,第三則是要精算費用。開放心胸來接受不同的人種與文化,不要總是跟台灣人膩在一起。否則是學不好英文的。」Victoria Xie對於學習新文化則有精闢的見解﹕「錯誤的態度或是面對當地文化時的優越感會阻礙你的融入。」家安也有相似的見解﹕「既然你要出國留學,就要抱著學習的心態,謹記人們本就各有觀點不同,而你是要來學習的。」

  萬翔海外遊學中心的Dale Mackie 就說﹕「住在寄宿家庭的學生,對於當地文化的了解較深入,語言的學習也較佳。」但是他建議「要確定教育機構在審核寄宿家庭時,是嚴格而且持續考核的」。或許Sara Lin的經驗最適合拿來為所有人的建議做個總結﹕「我還是會鼓勵大家去的!

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