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台中棒球迷熱愛中信兄弟隊

當你與成千上萬的球迷支持著他們的球隊,並一同觀看球賽時,令人腎上腺素激增與團結一心的氛圍讓人嗨翻天!然而,只有在台中的洲際棒球場才能定期感受這種體驗。球迷整個夏天幾乎每週都能聚在這裡,並為這個城市唯一的職棒球隊-台中的中信兄弟棒球隊歡呼加油!

儘管該球團僅於2017年正式將台中視為其代表城市,但兄弟隊依然是台灣最長久且最知名的球團之一。當初的兄弟飯店棒球隊由台北兄弟大酒店於1984年創辦,作為業餘經營,之後董事長洪騰勝於1989年促成中華職業棒球聯盟(CPBL)的其中一支球隊。後於2013年,兄弟象被出售給中信金控,並成為中信兄弟(官方吉祥物大象仍保留)。兩年前,此球隊以容納多達25000人的台中洲際棒球場為家,並在這裡舉辦多次主場比賽。
隨著中信兄弟在美國籍總教練伯納S.B的帶領下在7月進入下半賽季,同時康百視雜誌採訪了兩位受歡迎的外籍球員-美國投手艾迪頓N.A與萊福力M.L,也了解他們對台灣棒球的印象。雖然他們在成為中信兄弟隊友之前從未見面,但他們在美國棒球大聯盟(MLB)三A和南美冬季聯盟中的背景非常相似。

艾迪頓在美國佛羅里達州的勞德代爾堡出生,他在過去四個賽季中都與中信兄弟同進同出。他也曾在美國各地為四支不同的美國職棒大聯盟球隊效勞,最近待過的球隊是巴爾的摩金鶯隊、墨西哥太平洋聯盟與多明尼加聯盟。他覺得自己最終只成為一名小聯盟三A球員,並認為2016年中信兄弟的邀請是一個在亞洲大聯盟球隊展示的絕佳機會。2017年,他在韓國KBO聯賽中為釜山樂天巨人隊效力了一段期間,接著在2018年初回到中信兄弟進行春季訓練,在那裡他與萊福力成了無話不談的好友,並且也熟識了彼此的妻小們。他指出「我們建立了良好的情誼,這不僅於職棒隊友上的關係,而且我們還是摯友」。

萊福力來自北加的蘇珊維爾,他開玩笑地說:「聽起來就是個小地方。」他在三A(舊金山巨人隊、科羅拉多洛磯、國家聯盟)花了九年時間之後在2015年與北海道日本火腿鬥士隊簽約,那時他與天使隊的大谷翔平與來自台灣的陽岱鋼(現於東京的讀賣巨人隊)同隊。一年後他去墨西哥打兩季的棒球,接著在2018年來台灣,他也在委內瑞拉打過六個冬天的棒球。

當他們被問到台灣棒球特別之處時,兩人立馬同時回答「是球迷!」萊福力說:「球場上無止盡的加油聲都帶來正面能量。我想說的是,如果我在其他國家比賽時沒打出全壘打我就會被噓,或他們會很開心我被換下場。然而在這裡的球迷為你加油,是因為他們愛你,也因為你很認真。在任何國家並非如此!」他也說在球賽後,球迷也會持續給予正面鼓勵與禮物,包含咖啡與甜甜圈。

艾迪頓也感同身受地說道,「球迷絕對是最具影響力的,這聽起來很瘋狂,因為在美國普遍的球迷年紀大約在60歲左右;在這裡的球迷大約都在20-30歲,還帶小孩呢!他們全都熱情地跳舞、歌唱。真的很難相信,甚至比賽到很晚時大夥們還是沒解散,繼續伴著打鼓與喇叭聲在場加油!」他提到比賽中無限的吵鬧聲對外國球員來說是需要去做調整的,雖然他與萊福力在拉丁美洲皆經歷相同的球場氛圍,但他們現在只要放慢步調,並專注在投球準確度即可。

當地的熱情球迷對球員家人也一樣的喜愛,「大家都喜歡我的家人。他們總是對我家人很友善,在美國並沒有這樣的待遇。我太太讓我那一歲的孩子在球場看台上跑過了20排椅子,而一位老婆婆則把他抱住,並帶著他回到我太太身邊。」
擁有三個孩子(18個月、3、 6歲)的艾迪頓也提及:「我的孩子們在這樣的文化與環境成長變得越來越不怕生。我太太對於讓孩子亂跑較謹慎,但是在這裡她則會讓孩子稍微離開視線,這也讓他們成為自由又能翩翩飛舞的蝴蝶。」

艾迪頓認為;跟日韓較大的聯盟比較之下,許多台灣棒球員的天份是有點被低估。這兩位球員深信台灣職棒不一樣的地方在於只有四支棒球隊,因此球員的能力不會被埋沒。他說「我們真心認為他們算是世界等級的好手,每隊至少有4-5個打擊手的程度很棒,而且絕對能在世界各地比賽。」
「在這般競爭的比賽來說,球迷絕對看得精采,但對於投手來說則非如此。每個比賽的晚上都具有戲劇性的變化,也許前面四局都毫無進展,但可能會突然間來到5比0的差距。這絕對像明星賽一樣,而這對我來說就是特別之處。」萊福力回憶起其中一場比賽一直是0比0狀態,突然有一局怎麼有九次跑壘!「那時心裡還在想說剛剛發生什麼事?因為這樣的場面在任何比賽都相當罕見。另外每一季都會重複見到相同的打者,所以彼此之間毫無秘密。你不用擔心要適應新的打者等問題。我今年33歲而艾迪頓31歲,所以我們都需要學習呈現新的投球技術,而不是一貫使用相同投球方式。」

外國球員來到新的環境總是一種挑戰,而兩位球員對於自己的球隊與台灣的感覺則是堅定的。「來到新環境也沒有認識的人,且不熟當地文化,要馬上上場真的不簡單,每天都在考試的感覺。」這兩位球員與台灣球員之間的互動融洽,大家都互相關心、協助,而語言絕非障礙;大家都會帶著家人一起出去玩。就算對外國球員來說,他們也相當適應並喜愛台中這個家。
萊福力說:「我認為台中超讚!我愛這座城市與夜景,還有餐廳,這裡的食物實在太美味了!」一旁的兒子Kirby也認同。「我很喜歡在任何地方都能行走,我與家人喜歡在晚間去秋紅谷,邊推著嬰兒車邊放鬆散步的感覺。」
艾迪頓說:「台灣是個超級歡迎外國人的地方;然而對我而言,台中有最棒的氣候、好吃的美食餐廳、很棒的酒店、百貨公司與山丘。我們愛台中!」–何道明/文 楊翰雯‧黃家銘/譯

編輯的話 EDITOR’S NOTE:
七月與本雜誌社訪談之後,尼克·艾迪頓因原舊傷處的肩膀再出現新傷勢遭到中信兄弟解約。康百視雜誌與中信兄弟祝他一切安好,並希望他未來能再穿上兄弟隊球衣回到場上比賽。

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Written by 何道明 Douglas Habecker

Douglas Habecker is the editor-in-chief of Compass Magazine

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